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Explotaciones petrolíferas: efectos en el medio ambiente y en la población

La región ecuatoriana del Amazonas sufre desde hace más de 30 años los efectos causados por las explotaciones de petróleo instaladas en esas tierras. Las consecuencias provocadas por la contaminación petrolífera y por la actuación negligente de las multinacionales en el medio ambiente y en la población han sido de tal magnitud que este desastre ecológico se considera 30 veces mayor que el producido en Alaska en 1989 por el buque petrolero Exxon Valdez.

Según un estudio realizado en 1994 por el CESR (Centro de Derechos Económicos y Sociales de Nueva York), los altos niveles de compuestos tóxicos del petróleo en la zona indican que la población indígena ecuatoriana expuesta presenta un riesgo mayor de padecer cánceres, problemas neurológicos, reproductivos y otras afecciones de gravedad. Sin embargo, las compañías petroleras no admiten estos efectos ni las pruebas que respaldan la existencia de un nexo causal entre la contaminación por petróleo y los efectos sobre la salud y el medio ambiente.